El cuento de el hada de las ranas y los leones I

El hada de las ranas y los leones

Parte I

Érase una vez un rey que siempre estaba en guerra con sus vecinos, lo cual era muy extraño, ya que era un hombre bueno y amable, bastante satisfecho con su propio país, y no quería apoderarse de las tierras que pertenecían a otros pueblos.

Tal vez trató de complacer a todo el mundo, y eso a menudo termina sin complacer a nadie; pero, en cualquier caso, se encontró, al final de una dura lucha, derrotado en la batalla, y obligado a retroceder tras los muros de su capital.

Una vez allí, comenzó a hacer los preparativos para un largo asedio, y lo primero que hizo fue planear la mejor manera de enviar a su esposa a un lugar seguro.

La reina, que amaba mucho a su marido, se habría quedado de buena gana con él para compartir sus peligros, pero él no lo permitió. Así que se separaron, con muchas lágrimas, y la reina partió con una fuerte guardia hacia un castillo fortificado en las afueras de un gran bosque, a unas doscientas millas de distancia.

Lloró casi todo el camino, y cuando llegó lloró aún más, porque todo en el castillo estaba polvoriento y viejo, y fuera sólo había un patio de grava, y el rey le había prohibido ir más allá de los muros sin al menos dos soldados que la cuidaran.

Ahora bien, la reina sólo llevaba unos meses de casada, y en su propia casa estaba acostumbrada a pasear y cabalgar por todas las colinas sin ningún tipo de acompañante; así que se sintió muy aburrida al verse encerrada de esta manera.

Sin embargo, lo soportó durante mucho tiempo porque era el deseo del rey, pero cuando pasó el tiempo y no hubo señales de la guerra que se dirigieran hacia el castillo, se volvió más atrevida, y a veces se desviaba fuera de los muros, en dirección al bosque.

Luego vino un período terrible, cuando las noticias del rey cesaron por completo.

Debe de estar enfermo o muerto, pensó la pobre muchacha, que ya sólo tenía dieciséis años. No puedo soportarlo más, y si no recibo pronto una carta suya, dejaré este horrible lugar y volveré para ver qué pasa. Ojalá no me hubiera ido nunca.

Así que, sin decirle a nadie lo que pretendía hacer, ordenó que se construyera un pequeño carruaje bajo, algo así como un trineo, sólo que, con dos ruedas, lo suficientemente grande para que cupiera una persona.

Estoy cansada de estar siempre en el castillo -dijo a sus acompañantes- y quiero cazar un poco. Muy cerca, por supuesto, añadió, al ver la expresión de ansiedad en sus rostros. Y no hay razón para que ustedes no cacen también.

Todos los rostros se iluminaron al oír esto, pues, a decir verdad, estaban casi tan aburridos como su señora; así que la reina se salió con la suya, y se trajeron del establo dos hermosos caballos para que tiraran del pequeño carro.

Al principio la reina procuró mantenerse cerca del resto de la cacería, pero poco a poco se fue alejando más y más, y por fin, una mañana, aprovechó la aparición de un jabalí, tras el cual toda su corte galopó al instante, para desviarse por un camino en dirección contraria.

Por desgracia, no se dirigía hacia el palacio del rey, adonde pretendía ir, pero tenía tanto miedo de que se notara su huida que azuzó a sus caballos hasta que huyeron.

Cuando comprendió lo que ocurría, la pobre joven reina se asustó terriblemente y, soltando las riendas, se aferró al costado del carro. Los caballos, que quedaron sin control, se precipitaron ciegamente contra un árbol, y la reina fue arrojada al suelo, donde permaneció inconsciente durante algunos minutos.

El león soñando con los cuentos de su reino
El león soñando con los cuentos de su reino

Un crujido cerca de ella le hizo abrir los ojos; ante ella se encontraba una mujer enorme, casi una giganta, sin más ropa que una piel de león, que se echaba sobre los hombros, mientras que en el pelo llevaba trenzada una piel de serpiente seca. En una mano llevaba un garrote sobre el que se apoyaba, y en la otra un carcaj lleno de flechas.

A la vista de esta extraña figura, la reina pensó que debía estar muerta y contemplar a un habitante de otro mundo. Entonces murmuró en voz baja para sí misma:

No me sorprende que la gente sea tan reacia a morir cuando sabe que va a ver criaturas tan horribles. Pero, en voz baja, la giganta captó las palabras y se echó a reír.

Oh, no tengas miedo; todavía estás vivo, y tal vez, después de todo, lo lamentes. Soy el Hada de los Leones y vas a pasar el resto de tus días conmigo en mi palacio, que está muy cerca de aquí. Así que acompáñame. Pero la reina retrocedió horrorizada.

Oh, señora León, llévame de vuelta, te lo ruego, a mi castillo; y fija el rescate que quieras, porque mi marido lo pagará, sea cual sea. Pero la giganta negó con la cabeza.

Ya soy bastante rica -respondió ella-, pero a menudo estoy aburrida, y creo que podrías divertirme un poco. Y, diciendo esto, se transformó en un león y, echándose a la reina a la espalda, bajó los diez mil escalones que conducían a su palacio. El león había llegado al centro de la tierra antes de detenerse frente a una casa, iluminada con lámparas, y construida al borde de un lago de azogue.

En este lago podían verse varios monstruos enormes jugando o luchando -la reina no sabía cuál- y alrededor volaban grajos y cuervos, emitiendo lúgubres graznidos.

A lo lejos había una montaña por cuyas laderas corría lentamente el agua -eran las lágrimas de los amantes infelices- y más cerca de la puerta había árboles sin frutos ni flores, mientras las ortigas y las zarzas cubrían el suelo. Si el castillo había sido lúgubre, ¿qué sintió la reina al respecto?

Durante algunos días, la reina estuvo tan conmocionada por todo lo que había pasado que permaneció con los ojos cerrados, sin poder moverse ni hablar. Cuando se recuperó, el Hada de los Leones le dijo que si quería podía construirse una cabaña, ya que tendría que pasar su vida en ese lugar.

Al oír estas palabras, la reina se echó a llorar e imploró a su carcelero que la condenara a muerte antes que a una vida semejante; pero el Hada de los Leones se limitó a reírse y a aconsejarle que tratara de hacerse agradable, ya que podrían ocurrirle cosas peores.

¿No hay manera de que pueda tocar tu corazón?, preguntó la pobre muchacha con desesperación.

Bueno, si realmente quieres complacerme, me harás una empanada con los aguijones de las abejas, y asegúrate de que esté buena.

Pero no veo ninguna abeja, respondió la reina, mirando a su alrededor.

«Oh, no, no hay ninguno», respondió su atormentadora, «pero tendrás que encontrarlos igualmente». Y, diciendo esto, se marchó.

La reina de las ranas
La reina de las ranas

Después de todo, ¿qué importa? pensó la reina para sí misma, sólo tengo una vida, y no puedo sino perderla. Y, sin importarle lo que hiciera, abandonó el palacio y, sentada bajo un tejo, se desahogó.

Oh, mi querido esposo -lloró ella-, ¿qué pensarás cuando vengas a buscarme al castillo y me encuentres desaparecida? Prefiero mil veces que me creas muerta a que imagines que me he olvidado de ti.

Ah, qué suerte que el carro roto esté tirado en el bosque, porque entonces podrás llorar por mí como quien es devorado por las fieras. Y si otro ocupara mi lugar en tu corazón… Bueno, al menos nunca lo sabré».

Podría haber continuado así durante mucho tiempo si la voz de un cuervo en lo alto no hubiera llamado su atención. Al levantar la vista para ver qué ocurría, vio, en la penumbra, a un cuervo que sostenía en sus garras una gorda rana que, evidentemente, iba a cenar.

La reina se levantó apresuradamente del asiento y, golpeando al pájaro en las garras con el abanico que colgaba de su costado, le obligó a soltar la rana, que cayó a la ronda más muerta que viva. El cuervo, furioso por su decepción, se alejó volando furiosamente.

En cuanto la rana recuperó el sentido común, se acercó de un salto a la reina, que seguía sentada bajo el tejo. Se levantó sobre sus patas traseras y se inclinó ante ella:

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Hermosa dama, ¿por qué casualidad habéis venido aquí? Sois la única criatura que he visto hacer una acción bondadosa desde que una curiosidad fatal me atrajo a este lugar.

¿Qué clase de rana puedes ser que conoce el lenguaje de los mortales? Pero si lo sabes, dime, te ruego, si sólo yo soy una cautiva, pues hasta ahora no he visto a nadie más que a los monstruos del lago.

Érase una vez que eran hombres y mujeres como tú, respondió la rana, pero teniendo el poder en sus manos, lo utilizaron para su propio placer. Por eso el destino los ha enviado aquí por un tiempo para que soporten el castigo de sus fechorías.

Pero tú, amigo sapo, no eres uno de esos malvados, estoy segura, preguntó la reina.

Soy medio hada -respondió la rana-, pero, aunque tengo ciertos dones mágicos, no puedo hacer todo lo que deseo. Y si el Hada del León supiera de mi presencia en su reino, se apresuraría a matarme.

Pero si eres un hada, ¿Cómo es que casi te mata el cuervo?, dijo la reina, arrugando la frente.

Porque el secreto de mi poder está en mi gorrito hecho de hojas de rosa; pero lo había dejado de lado por el momento, cuando ese horrible cuervo se abalanzó sobre mí. Una vez que lo tengo en la cabeza, no temo nada.

Pero permíteme que te repita que, de no haber sido por ti, no habría podido escapar de la muerte, y si puedo hacer algo para ayudarte o suavizar tu duro destino, no tienes más que decírmelo.

Desgraciadamente -suspiró la reina-, el Hada de los Leones me ha ordenado que le haga una pasta con los aguijones de las abejas, y, por lo que he podido comprobar, no hay ninguna aquí; ¿Cómo iba a haberla, si no hay flores para que se alimenten? Y, aunque las hubiera, ¿Cómo podría atraparlas?

Déjamelo a mí, dijo la rana, yo lo haré por ti. Y, emitiendo un extraño ruido, golpeó tres veces el suelo con su pie. En un instante aparecieron ante ella seis mil ranas, una de las cuales llevaba un gorrito.

Cubríos de miel y saltad junto a las colmenas, ordenó la rana, poniéndose la gorra que su amiga tenía en la boca. Y volviéndose hacia la reina, añadió

El Hada de los Leones guarda un almacén de abejas en un lugar secreto cerca de la base de los diez mil escalones que llevan al mundo superior. No es que las quiera para ella, pero a veces le son útiles para castigar a sus víctimas. Sin embargo, esta vez la venceremos.

Justo cuando terminó de hablar, volvieron las seis mil ranas, con un aspecto tan extraño, con las abejas pegadas a cada parte de ellas, que, por muy triste que se sintiera, la pobre reina no pudo evitar reírse.

Las abejas estaban tan aturdidas por lo que habían comido que era posible sacar sus aguijones sin cazarlas. Así que, con la ayuda de su amiga, la reina no tardó en preparar su empanada y llevársela al Hada de los Leones.

No hay suficiente pimienta -dijo la giganta, engullendo grandes bocados para ocultar la sorpresa que sentía-. Bueno, esta vez te has escapado, y me alegro de haber conseguido una compañera un poco más inteligente que las otras que he probado. Ahora, será mejor que vayas a construirte una casa.

Así que la reina se alejó y, cogiendo un hacha pequeñita que había cerca de la puerta, se puso a cortar, con la ayuda de su amiga la rana, algunos cipreses. Y no contentos con eso, los seis mil siervos de la rana se pusieron a ayudar también, y no tardaron en construir la cabaña más bonita del mundo, y en un rincón hicieron una cama de helechos secos que trajeron de lo alto de los diez mil escalones.

Parecía suave y confortable, y la reina se alegró mucho de acostarse en ella, tan cansada como estaba de todo lo que había pasado desde la mañana. Sin embargo, apenas se durmió, los monstruos del lago empezaron a hacer los más horribles ruidos en el exterior, mientras un pequeño dragón se acercaba sigilosamente y la aterrorizaba, de modo que salió corriendo, que era justo lo que el dragón quería.

La pobre reina se agazapó bajo una roca durante el resto de la noche, y a la mañana siguiente, cuando despertó de sus inquietantes sueños, se alegró al ver a la rana vigilando junto a ella.

«He oído que tendremos que construir otro palacio», dijo ella. Bueno, esta vez no iremos tan cerca del lago. Y sonrió con su graciosa boca ancha, hasta que la reina se animó y fueron juntas a buscar madera para la nueva cabaña.

El pequeño palacio no tardó en estar listo, y un lecho fresco de tomillo silvestre, que olía deliciosamente. Ni la reina ni la rana dijeron nada al respecto, pero de alguna manera, como siempre ocurre, la historia llegó a oídos del Hada de los Leones, y envió un cuervo a buscar al culpable.

¿Qué dioses u hombres te protegen?, preguntó ella, con el ceño fruncido. Esta tierra, desecada por una constante lluvia de azufre y fuego, no produce nada; sin embargo, he oído que tu cama está hecha de hierbas aromáticas.

Sin embargo, como puedes conseguir flores para ti, por supuesto que puedes conseguirlas para mí, y dentro de una hora debo tener en mi habitación un ramillete de las flores más raras. Si no… Ahora puedes irte.

La pobre reina volvió a su casa con un aspecto tan triste que la rana, que la estaba esperando, se dio cuenta directamente.

¿Qué pasa? dijo ella, sonriendo.

¡Oh!, ¡cómo puedes reírte! respondió la reina. Esta vez tengo que llevarle en una hora un ramo de las flores más raras, ¿y dónde las voy a encontrar? Si no lo consigo, sé que me matará.

Bueno, tengo que ver si puedo ayudarte, respondió la rana. La única persona con la que me he hecho amigo aquí es un murciélago. Es una buena criatura, y siempre hace lo que le digo, así que le prestaré mi gorra, y si se la pone, y vuela por el mundo, traerá de vuelta todo lo que queramos. Yo mismo iría, sólo que ella será más rápida.

Entonces la reina se secó los ojos y esperó pacientemente, y mucho antes de que pasara la hora el murciélago llegó volando con todas las flores más hermosas y dulces que crecían en la tierra. La muchacha se levantó alborozada al verlas y se apresuró a llevarlas hasta el Hada de los Leones, que estaba tan asombrada que por una vez no tuvo nada que decir.

Ahora el olor y el tacto de las flores habían hecho que la reina enfermara de añoranza por su hogar, y le dijo a la rana que ciertamente moriría si no lograba escapar de alguna manera.

Permíteme consultar mi gorro -dijo la rana-, y quitándoselo lo puso en una caja, y echó tras él unas ramitas de enebro, unas alcaparras y dos guisantes, que llevó bajo la pata derecha; luego cerró la tapa de la caja, y murmuró unas palabras que la reina no captó.

En unos momentos se oyó una voz que hablaba desde la caja. El destino, que nos gobierna a todos -dijo la voz-, te prohíbe abandonar este lugar hasta que llegue el momento en que se cumplan ciertas cosas. Pero, en cambio, se te dará un regalo que te consolará en todos tus problemas.

Y la voz hablaba de verdad, porque, unos días después, cuando la rana se asomó a la puerta, encontró al bebé más hermoso del mundo acostado al lado de la reina.

Así que la gorra ha cumplido su palabra, gritó la rana con alegría. ¡Qué suaves son sus mejillas y qué pies tan pequeños tiene! ¿Cómo lo llamaremos?

Este era un punto muy importante, y necesitaba mucha discusión. Se propusieron mil nombres y se rechazaron por mil razones tontas. Uno era demasiado largo y otro demasiado corto. Uno era demasiado duro, y otro le recordaba a la reina a alguien que no le gustaba; pero al final una idea se le ocurrió a la reina, y gritó:

¡Ya lo sé! La llamaremos Muffette.

Eso es, gritó la rana, saltando en el aire; y así se resolvió.

La princesa Muffette tenía unos seis meses cuando la rana se dio cuenta de que la reina había empezado a ponerse triste de nuevo.

¿Por qué tienes esa mirada?, le preguntó un día, cuando entró a jugar con el bebé, que ya podía gatear.

El juego consistía en dejar que Muffette se acercara a la rana y que ésta saltara por los aires y se posara sobre la cabeza, la espalda o las piernas de la niña, que siempre lanzaba un grito de placer.

No hay compañero de juegos como una rana; pero entonces debe ser una rana de hadas, pues de lo contrario podrías hacerle daño, y si lo hicieras podría ocurrirte algo terrible. Pues bien, como he dicho, a nuestra rana le llamó la atención la cara triste de la reina, y no perdió tiempo en preguntarle cuál era el motivo.

No veo de qué tienes que quejarte ahora; Muffette está muy bien y es muy feliz, e incluso el Hada del León es amable con ella cuando la ve. ¿Qué pasa?

Si su padre pudiera verla… rompió la reina, juntando las manos. O si pudiera contarle todo lo que ha sucedido desde que nos separamos. Pero le habrán traído la noticia del carruaje roto, y me habrá creído muerta o devorada por las fieras.

Y aunque llorará por mí durante mucho tiempo -lo sé muy bien-, con el tiempo le convencerán de que tome una esposa, y ella será joven y hermosa, y me olvidará.

Y en todo esto la reina adivinó verdaderamente, salvo que habrían de pasar nueve largos años antes de que él consintiera en poner a otra en su lugar.

La rana no contestó nada en ese momento, pero dejó de jugar y se alejó saltando entre los cipreses. Allí se sentó y pensó y pensó, y a la mañana siguiente volvió a la reina y le dijo

He venido, señora, a hacerle una oferta. ¿Debo ir a ver al rey en su lugar y contarle sus sufrimientos y que tiene como hija a la niña más encantadora del mundo? El camino es largo, y viajo lentamente; pero, tarde o temprano, estaré seguro de llegar.

Pero, ¿no tienes miedo de quedarte sin mi protección? Piensa en el asunto con cuidado; tú debes decidirlo.

Oh, no hace falta pensarlo -exclamó la reina con alegría, levantando las manos unidas y haciendo que Muffette hiciera lo mismo, en señal de gratitud-. Pero para que sepa que has venido de mi parte, le enviaré una carta.

Y pinchando su brazo, escribió unas palabras con su sangre en la esquina de su pañuelo. Luego, arrancándolo, se lo dio a la rana y se despidieron.

La rana tardó un año y cuatro días en subir los diez mil peldaños que conducían al mundo superior, pero eso se debió a que todavía estaba bajo el hechizo de un hada malvada. Cuando llegó a la cima, estaba tan cansada que tuvo que permanecer un año más en las orillas de un arroyo para descansar, y también para organizar la procesión con la que debía presentarse ante el rey.

Porque sabía demasiado bien lo que le correspondía a ella y a sus parientes, como para presentarse en la Corte como si fuera un simple don nadie. Al final, después de muchas consultas con su gorra, el asunto se resolvió, y al final del segundo año después de su separación de la reina, todos se pusieron en marcha.

En primer lugar, iba su escolta de saltamontes, seguida de sus damas de honor, que eran esas pequeñas ranas verdes que se ven en los campos, cada una montada en un caracol y sentada en una silla de terciopelo.

A continuación, venían las ratas de agua, vestidas de pajes, y por último la propia rana, en una litera llevada por ocho sapos y hecha de carey. Aquí podía tumbarse a gusto, con su gorro en la cabeza, pues era bastante grande y espaciosa, y podía albergar fácilmente dos huevos cuando la rana no estaba en ella.

Continua en la parte II

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